Годом основания Запорожья считается 1770-й; именно тогда императрицей Екатериной II был подписан указ о сооружении новой Днепровской линии укреплений, а 17 (28) августа 1770 года солдаты и рабочие -"лопатники" приступили к земляным работам по сооружению Александровской крепости.

       
До недавних времен такая трактовка начала истории города считалась единственной - на то были соответствующие идеологические установки. Хотя уже было известно о том, что до сооружения крепости на территории современного города существовали казацкие «городки», и самый первый из них - замок, построенный в середине XVI зека на Малой Хортице князем Дмитрием Вишневецким. А еще раньше, XI-XV веках в плавневой части Хортицы существовало протогородское поселение - летописное Протолче (рядом был Протолчий, то есть проторенный брод через Днепр). Именно с ним связано первое упоминание о Хортице в «Повести временных лет» в 1103 г.

    
Вспомним: в исторической практике годом основания города считается дата первого упоминания о нем в письменных источниках. Хрестоматийный пример -Москва, впервые упомянутая В летописи под 1147 годом.

      
В отечественной истории города, довольно часто переименовывали. Так, Белая Церковь во времена Киевской Руси именовалась Юрьевом. Во время монголо-татарского нашествия город был полностью уничтожен, от него осталась единственная белая церковь. И когда через большой отрезок времени был снова заселен, жители успели забыть его первородное название. Тем не менее, возраст Белой Церкви отсчитывается с 1032 года.

       
В 1906-м отмечалось столетие Александровска, так как в 1806 роду Александровский посад получил статус уездного города. Но истоки Запорожья следует искать в далеком прошлом, когда не было еще ни указов Российской империи, ни постановлений Верховного Совета УССР, переводящих село или местечко (на языке «совка» - «поселок городского типа» пгт) в ранг города. Кстати, Запорожье со времен Протолче никогда не было селом. Тут четко прослеживаются такие признаки города, как занятие его населения ремеслом (из бездны веков и до нашего времени - доменный процесс) и торговлей. Пока что не найдены укрепления Протолче. Хотя, заметим, поселению на острове. Среди озер и проток, они не были так уж необходимы. Следующие этапы города имели укрепления и несли выраженную оборонную функцию.

         
Напомним общие этапы истории Запорожья в свете нашей концепции. Среди степей юга Восточной Европы выделяемся район, в который входят Днепровские пороги, Днепровские плавни (Великий Луг Сечи Запорожской, в античные времена - Гилея) и между ними, как природный центр района, — остров Хортица. В этом анклаве соединились степные народы, по данным археологических исследований, существует протославянское и славянское население. Впервые данный район подробно описал в трактате византийского императора середины X века Константина Багрянородного «Об управлении империей». Там упоминается культовый славянский центр возле огромного дуба на острове Хортица.

          
Культурный слой поселения у Протолчьего брода появляется в V-VI веках, с конца X века - становятся стабильным. В письменных источниках Протолче впервые упоминается в 1103 году в известной статье «Повести временных лет» о походе русских князей под водительством Святополка Изяславовича на половце»: «И поидоша на коних и в лодьях, и приидоша ниже порог. и сташа в Протолчех и в Хортичим острове...»

      
Во времена Киевской Руси Протолче представляло собой торгово-промышленное и военное поселение русов на перекрестке торговых путей в отдалении от основной славянской территории. Культурный слой прослеживается до XV века. Поскольку исследование продолжается, возможно, будут найдены еще слезы укреплений, а также культурный слой XV-XVI веков.

            
В 1553 (по другим данным в 1556) году князем Дмитрием Вишневецким был построен на Малой Хортице замок, послуживший прообразом Запорожской Сечи. По нашему мнению, Малая Хортица - это территория между двумя протоками речки Верхняя Хортица (северный засыпан в районе гранитного карьера) и островом Байда, который окончательно отрезан от правого берега.
С конца XVI - начала XVII века казацкие «городки» были перенесены в северо-восточную часть большой» Хортицы и существовали там весь XVII век с некоторыми перерывами первую половину века восемнадцатого. На основе казацких укреплений в северной части острова во время русско-турецкой войны 1735-39 гг. строились так называемые «Миниховские редуты», К этому же времени историки относят такие же сооружения в устье речки Мокрая Московка.

       
При возведении Александровской крепости на их месте был построен форштадт ставший потом посадом, а в 1806 году получивший статус уездного города.

            
Таким образом, исходя из того, что функции города сберегли преемственность со времен Руси, мы можем считать датой основания Запорожья 1103 год, и в нашем распоряжении время до 2003 года, чтобы утвердить концепцию к празднованию его 900-летия.

         

Юрий ВИЛИНОВ.